Gepost op

Akoestische basgitaar: Pas in 1972 uitgevonden!

akoestische basgitaar

Bij de basgitaar denken we toch vooral vaak aan de elektrische basgitaar, maar de akoestische basgitaar mag zeker niet overgeslagen worden. Wat maakt een akoestische basgitaar bijzonder en waar moet je op letten als je een akoestische basgitaar wilt kopen? En wist je dat de akoestische basgitaar Mexicaanse roots heeft en pas in 1972 werd uitgevonden?

Wat is een akoestische basgitaar?

Een akoestische basgitaar lijkt een beetje op een akoestische gitaar, alleen is de basvariant een stuk groter en heeft in de regel maar vier snaren. Net als een akoestische gitaar heeft de basgitaar een holle klankkast. Een elektrische bas heeft in de meeste gevallen een massieve oftewel solid ‘body’, maar een akoestische variant dus niet. Hoe groter deze klankkast is, hoe luider het geluid vaak klinkt. Houd er wel rekening mee dat een akoestische basgitaar sowieso nooit heel luid zal zijn en vrij zacht zal klinken. Dit betekent dat je een akoestisch exemplaar zonder versterker (akoestisch) kunt bespelen. Je hoeft het instrument niet eerst aan te sluiten op allerlei apparatuur. Dat is natuurlijk een groot voordeel. Overigens is de akoestische basgitaar net zo gestemd als een elektrische bas.

Luister en kijk eens naar een demonstratie van de Tinozza fretloze akoestische basgitaar.

Houtsoorten

Voor een akoestische basgitaar kunnen er verschillende houtsoorten worden gebruikt. Te denken valt aan esdoorn, ceder, rozenhout,mahonie en sparrenhout. Het type hout is niet alleen een kwestie van ‘het ziet er mooi uit’, maar is ook erg bepalend voor het geluid dat de basgitaar maakt. Dit zijn dus wel zaken waar je op moet letten. Soms worden er twee verschillende soorten hout gebruikt en dit geeft ook weer een eigen unieke sound.

Geschiedenis akoestische basgitaar

De eerste akoestische basgitaar is in de jaren vijftig is ontwikkeld door Kay Musical Instrument Company, een bedrijf uit Chicago. Deze basgitaar is echter nooit in productie genomen. Enkele jaren later, in de sixties, gaat het bedrijf Ernie Ball dat snaren en muziekinstrumenten produceert, experimenteren met de bouw van akoestische bassen. Het bedrijf wilde voor basgitaristen een instrument bouwen dat meer akoestisch klonk en dus beter bij de akoestische gitaar paste.

“…if there were electric bass guitars to go with electric guitars then you ought to have acoustic basses to go with acoustic guitars.”

akoestische basgitaar
Close up van een akoestische basgitaar. Bron foto: Joshua Morley via Flickr

Mexicaanse roots

Het instrument dat het meest in de buurt van een akoestische bas kwam, volgens Ernie Ball, was de Mexicaanse guitarron, die wordt gebruikt in mariachi bands. Het is dan ook niet voor niets dat de klanken van de basgitaar van Ernie Ball en de guitarron iets van elkaar weghebben. Luister maar eens naar de guitarron die wordt bespeeld door de straatmuzikant op onderstaande video.

Bajo Sexto

Overigens waren de Mexicanen veel verder op het gebied van akoestische basklanken. Niet alleen hadden ze de guitrarron uitgevonden, maar ook uit dat land is de Bajo sexto afkomstig. Dit is een akoestische basgitaar met twaalf snaren. Je vindt dit snaarinstrument in het noorden en oosten van Mexico, waar het gebruikt wordt bij de muziekstijl Norteño, dat in de Verenigde Staten weer bekend staat als Tex-Mex. De Bajo sexto vormt samen met de accordeon de basis van deze muziek.

In de Basgitaar Shop vind je twee Bajo sexto’s, of eigenlijk Bajo quinto’s (die heeft namelijk 10 snaren). De  Lucida Bajo Quinto is de akoestische variant en ook is er een semi akoestische versie van dit authentieke Mexicaanse snaarinstrument.

Eerste akoestische basgitaar

In 1972 was het raak! Toen kwam de eerste akoestische basgitaar op de markt: de Earthwood. Deze werd ontwikkeld door Ernie Ball in samenwerking met George Fullerton. Fullerton was een voormalige werknemer van Fender. De Earthwood was geen succes. De productie kende veel problemen en werd in 1974 stopgezet.

Hieronder kun je een video van de Earthwood bekijken. Een reusachtige bas. Bijna niet te bespelen!

Te vroeg geboren idee

Een paar jaar later werd de productie van de Earthwood hervat. Maar voor lange duur was dat niet. In 1985 werd de productie definitief beëindigd. Anders dan de huidige akoestische basgitaren was de Earthwood vrij groot en diep. Hierdoor had hij meer volume vooral in de lage registers. Het instrument werd weinig gebruikt bij akoestische optredens en het bedrijf van Ball omschrijft zijn ontwerp als “een te vroeg geboren idee”.

Zemaitis basgitaar

Toch waren er nog steeds muzikanten die het concept van de akoestische bas omarmden. Één van de eerste gebruikers van de akoestische basgitaar was Mike Oldfield. Hij liet in 1975 een exemplaar bouwen door de instrumentbouwer Tony Zemaitis. Oldfield gebruikte deze 1975 Zemaitis basgitaar op een aantal van zijn platen, met name op het album Ommadawn (1975). Maar ook op Incantations en Five Miles Out bespeelt hij de Zemaitis basgitaar. Op dat laatste album kun je op de binnenhoes een afbeelding van deze bas zien. Op Tubalar.net kun je ook enkele foto’s van deze basgitaar bewonderen.

Brian Ritchie van de Amerikaanse groep Violent Femmes was een ook fan van het eerste uur. Hij speelde aanvankelijk op de Earthwood, maar later ook op andere akoestische basgitaren.

Akoestische basgitaar
Brian Ritchie geeft een handtekening aan fans (1990) Om zijn nek hangt natuurlijk een akoestische basgitaar. Bron foto: Casliber (Eigen werk) [CC BY-SA 3.0] via Wikimedia Commons

MTV Unplugged

Steeds meer fabrikanten besloten akoestische bassen te gaan fabriceren. In 1980 begaf ook het Italiaanse bedrijf Eston zich op het pad van de akoestisch basgitaar. Dit waren fretloze basgitaren, maar wel met markeringen voor de vingerzettingen.

akoestische basgitaar
Eston akoestische basgitaar. Bron foto: Andrewa [CC-BY-SA-3.0] via Wikimedia Commons
Eind jaren tachtig kreeg het gebruik van de akoestische basgitaar een extra  ‘boost’. Dat kwam door de optredens in het televisieprogramma MTV Unplugged. Niet langer werd de Earthwood gebruikt, maar stapte men over op de AB-40 van Washburn. Deze was ontworpen door Mick Donner en Richard Siegle. De AB-40 en de goedkopere AB-20 werden de favoriete instrumenten voor basgitaristen die in Unplugged optraden.

akoestische basgitaar
De Washburn AB-10 Bron foto: YasuEigen werk, CC BY-SA 3.0, Wikipedia Commons

Tegenwoordig maken alle zichzelf respecterende basgitaarfabrikanten ook akoestische basgitaren, waaronder Ibanez, Cort en Fender.

Geluid akoestische bas

Na dit geschiedenislesje gaan we terug naar basgitaar zelf en wel naar het geluid. Het geluid van een akoestische basgitaar is namelijk niet alleen zachter, maar klinkt ook wat anders dan dat van een elektrische basgitaar. Dat komt in de eerste plaats door de holle klankkast, maar ook door het het gebruik van fosfor bronzen snaren. Hierdoor kun je er mooie warme klanken mee ten gehore brengen.

Luister hieronder naar een tweetal basgitaarsolo’s op de akoestische basgitaar.

 

Een akoestisch muziekinstrument…Wat is dat eigenlijk?

Een akoestisch instrument is een muziekinstrument waarbij het geluid niet elektrisch versterkt wordt. Een akoestisch muziekinstrument is dus onversterkt.

Bij akoestische optredens worden geen elektrische instrumenten gebruikt. Akoestische optredens zijn ook bekend onder de term ‘unplugged’, vernoemd naar de Amerikaanse MTV-show waarin sinds 1989 akoestische optredens van grote artiesten worden opgenomen. Een unplugged concert geeft een intieme sfeer op het podium en  over het algemeen vindt men dat de kern van de liedjes beter tot zijn recht komt .Overigens is klassieke muziek zijn bijna altijd akoestisch.

Bronnen: MuziekencyclopedieWikipedia

Voordelen en nadelen akoestische basgitaar

Sommige muzikanten hebben een uitgesproken voorkeur voor de akoestische bas en anderen hebben er weer een bloedhekel aan. In het artikel Basgitaar kopen voor beginners: een handige wegwijzer hebben we geprobeerd om heel objectief de voor- en nadelen van de akoestische bas op een rijtje te zetten. Hieronder hebben we de pro & cons nog eens kort opgesomd.

Het grote voordeel is dat de akoestische basgitaar niet hoeft te worden versterkt. Je kunt hem bespelen zonder hem  te hoeven aansluiten op een versterker. Dat scheelt veel gedoe en is handig als je in een gehorig appartement woont, want van een akoestische basgitaar zullen de buren echt nooit last hebben. Een andere voordeel is dat als je akoestisch wilt gaan spelen je geen versterker hoeft aan te schaffen en dat scheelt natuurlijk weer in de kosten.

Het nadeel van een akoestische bas is dat je nooit heel luid kunt spelen. Je kunt er dus niet mee in een bandje mee  spelen. Als je toch én in een bandje én akoestisch wilt gaan spelen, kun je een basgitaar aanschaffen die is uitgerust met elementen, ook wel pickups genoemd. Een ander nadeel van de akoestische basgitaar is dat deze veel groter is dan een elektrisch exemplaar. Ze hebben namelijk een dikkere klankkast, een dikkere hals en zijn daarom lastiger te bespelen dan een elektrische basgitaar. Daarbij komt nog een ander nadeel. De snaren zijn veel moeilijker te bespelen dan een elektrische basgitaar omdat ze veel stugger en dikker zijn.

Elektrische akoestische basgitaren

Er bestaan ook akoestische varianten met ingebouwde elektronica, dat worden semi-akoestische basgitaren en ook wel elektrische akoestische basgitaren genoemd. Een semi akoestische basgitaar is een basgitaar die akoestisch te gebruiken is, maar die je tevens kunt aansluiten op versterkers. Dit soort basgitaren worden nog wel eens bij optredens gebruikt, waarbij een akoestisch nummer wordt gespeeld. Met zo’n model kun je net iets meer power te geven en het publiek kan dan tenminste wel de basgitaar horen.

De Guild M-85 Bass is zo’n semi-akoestische basgitaar. Het is prachtige compacte bas met een short-scale hals. Het Bi-Sonic Bass-element en de palissander snaarzadels dragen bij aan de woody klank. De prijs van deze bas bedraagt €1104,- Niet goedkoop, maar dan heb je ook een fantastisch exemplaar.

semi akoestische basgitaar
De Guild M-85 Bass.

Iets goedkoper is de Guild B-140E. De combinatie van massief sparrenhout en mahonie zorgt voor een volle, diepe basklank met veel helderheid.  Deze basgitaar kost € 699,-.

akoestische basgitaar
De  Guild-B-140 E

Waar kun je een akoestische basgitaar kopen?

Ben je op zoek naar een akoestische basgitaar? Dan kun je die bij de meeste gespecialiseerde muziekwinkels welkopen. Ook online zijn talloze mogelijkheden om een akoestische basgitaar te kopen. Ook op Basgitaar Shop kun je terecht voor akoestische bassen en semi akoestische basgitaren.Om een goed keuze te maken is het raadzaam om Alles wat je moet weten bij de aankoop van een basgitaar te lezen. Dit is een handige wegwijzer in ‘basgitaar land’. Misschien dat je na het lezen helemaal niet kiest voor een akoestische bas, maar toch liever een elektrische basgitaar aanschaft.

Neem de tijd

Wat voor basgitaar je ook aanschaft, wees je erin ieder geval van bewust dat er veel verschillende soorten zijn en dat het heel persoonlijk kan zijn wat er bij jou past. Sommige bassisten hebben meerdere soorten akoestische basgitaren, omdat ze graag verschillende soorten geluiden willen hebben. Het kan ook zijn dan een specifieke sound je voorkeur heeft. Neem je tijd om goed te kijken welke mogelijkheden er zijn. Een akoestische basgitaar is niet goedkoop en je wilt er wel met plezier op kunnen spelen.

Bronnen: Unique Guitar BlogWikipedia

AKOESTISChE BASGITAAR KOPEN
 

Deel dit bericht!
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *