Geplaatst op Geef een reactie

Bassist Steve Priest van The Sweet

Steve Priest

Bassist Steve Priest, oprichter van de Britse glamrockband The Sweet, is afgelopen 4 juni op 72-jarige leeftijd overleden. Hij was bassist, backing vocalist en later zanger van The Sweet en scoorde samen met de band enkele monster hits.

Bassist Steve Priest

Steve Priest werd in Hayes, Middlesex geboren en hij was fan van bands als de Rolling Stones, The Who en Jet Harris van de Shadows. De eerste bas die hij bespeelde, had hij zelf gebouwd. In zijn tienerjaren speelde hij diverse bandjes en in 1968 richtte hij samen met andere muzikale makkers The Sweet op. Een glamrockband die theatrale concerten gaven en dramatische outfits droegen. Met name Priest was een echt glamrocker en tijdens de optredens in het Britse muziekprogramma Top of The Pops, was Priest de belichaming van de glamrock androgynie, met zijn flamboyante outfits en zware make-up. Bekijk het bewijs in een optreden uit 1972 in Top Of The Pops met het nummer Wig Wam Bam.

De bassist ging soms te ver met zijn verkleedpartijtjes. In de kersteditie van Top of the Pops in 1973 verscheen hij in een Duits militair uniform en droeg een Hitler-snor. De band speelde toen het nummer Block Buster, ook de naam van een bom die in de Tweede Wereldoorlog werd gebruikt. Zelf vond hij de kritiek onzin en in een interview in 2010 in The Guardian zei hij er het volgende over:

It’s amazing how everyone still talks about the Nazi uniform. Good old BBC wardrobe department. People always want to know if I was serious. I mean, a gay Hitler. Hello?!

Op de video hieronder vertelt zanger Andy Scott wat er allemaal fout ging bij die opname.

Hitmachine

In 1971 begon het succes van The Sweet. De band ging namelijk samenwerken met de songschrijvers Nicky Chinn and Mike Chapman. Zij schreven voor de band hitsongs als Little Willy, Funny Funny, Poppa Joe en Ballroom Blitz. Chinn en Chapman is overigens ook het duo dat verantwoordelijk was voor de muzikale loopbaan van Suzi Quatro die ook basgitaar speelde. De band schreef echter ook eigen nummers, waaronder Fox On The Run . Priest zorgde voor zowel de bastonen, maar nam ook de korte hoge zang voor zijn rekening, wat een sleutel was tot hun muzikale stijl in die tijd. Luister naar Love Is Like Oxygen waarop Priest een Rickenbacker bespeelt met een wel heel bijzondere techniek.

Steve Priest: de bassende zanger

Na het vertrek van zanger Andy Connolly in 1979 werd Priest de zanger en hield dit vol tot 1982, toen de band definitief stopte. Priest bleef actief in de muziek. Hij verhuisde naar New York en werd East Coast Director of Publicity and Artist Relations bij de platenmaatschappij Capitol/EMI Records. Priest bleef ook altijd zelf muziek maken, onder meer ook als sessiemuzikant. Ook vormde hij een nieuwe band, genaamd The Allies, maar die had nauwelijks succes.

The Sweet
The Sweet, midden jaren ’70 met helemaal links op de foto bassist Steve Priest. Bron afbeelding: Wikipedia

Nieuw leven voor The Sweet

Zanger Andy Scott wilde in 1985 The Sweet nieuw leven inblazen, maar Priest had hier geen trek in . Hij speelde drie jaar later, in 1988 wel mee op een demosessie in Los Angeles met de andere leden van de originele Sweet met Mike Chapman als producent. Het was de bedoeling om te kijken of The Sweet nog toekomst had. De platenmaatschappij zag het wel zitten, maar de bandleden kregen bonje en het project mislukte. In 2008 deed hij een succesvolle nieuwe poging en er werd een nieuwe versie van The Sweet opgericht en Andy Scott deed hetzelfde en vormde ook zijn eigen nieuwe The Sweet.

In onderstaande video’s krijg je een korte indruk van de muzikale carrière van Priest.

De bassist Steve Priest

De muziek van The Sweet hoort niet in rijtje thuis van die van Beethoven en Mozart en wordt soms ook denigrerend Bubblegum muziek genoemd. Het zou kinderachtige commerciële en gladde muziek zijn. Dat doet niets af aan de muzikale kwaliteiten van de bandleden en de invloed van hun nummers. Zo wordt de track Ballroom Blitz wordt door het muziekmagazine The Rolling Stone beschouwd als een van de meest invloedrijke nummers uit de jaren ’70. En Priest was gewoon een steengoeie bassist. Bandgenoot en zanger Andy Scott, het enige bandlid dat nog leeft, herdenkt Priest in The Rolling Stone als de beste bassist waar hij ooit mee heeft samengewerkt.

He was the best bass player I ever played with. The noise we made as a band was so powerful.

bassist Steve Priest
Steve Priest in actie.

Ter ondersteuning van de mening van Scott, kun je onderstaande video beluisteren. Hierop staan enkele baspartijen van Priest die hij speelde op het nummer My Generation op het album Desolation Boulevard uit 1973.

Steve Priest op de bas

De baspartijen op de nummers van The Sweet zijn vaak uitgeplozen door fans. Op Big Bass Tabs is een groot aantal te vinden. Ook Samboat heeft een tutorial van het nummer Ballroom Blitz op YouTube gezet.

En van het nummer Fox On The Run bestaat een basvideo.

Turn It Down is nagespeeld op een fretloze basgitaar door Fred Frizz.

Bijzondere bassist

Naast Steve Priest zijn er veel meer bijzondere basgitaristen, soms uit onverwachte hoek zoals Kenny Rogers, maar natuurlijk ook James Jamerson, Bill Wyman en Tina Weymouth. Soms hebben ze het vak geleerd op een contrabas, maar meestal op een elektrische basgitaar. En zo’n carrière is ook voor jou weggelegd. Ga lekker thuis spelen, start een bandje of sluit je aan bijeen club muzikanten die op zoek is naar een bassist. Om iets aan je techniek te doen, is het aan te bevelen om basles te nemen. Daarnaast kun je zelf oefenen aan de hand van bekende basloopjes en deze top 50 basgitaar liedjes.

Bronnen: AD, BBC, Rolling Stone, The Weet Web, Wikipedia, Wikipedia

BASGITAAR SHOP



Deel dit bericht!
Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *